社区生物多样性指南之为什么要保护生物多样性

为什么要保护生物多样性?

人类为什么需要生物多样性呢?我们为什么需要保护生物多样性?为什么又必须对生物多样性资源进行可持续利用?用很短的篇幅,完全说清楚这些问题,并非易事,希望下面的一些事实能给我们一些答案。

世界上的动植物都是环环相扣、相互依赖的。看上去毫不相干的两个物种,很有可能存在着某种紧密的相互依存的关系,一个灭绝,另一个也不能独生。传粉动物和有花植物之间,就很能体现这种关系。对形形色色的有花植物来说,传粉是它们传宗接代所不可缺少的重要环节。据估计,现在已知的有花植物中,有10%是风媒传粉,5%是自花授粉,还有一小部分是水媒或其他传粉,其他80%多都是由动物传媒授粉的。在传粉动物中,昆虫占绝对的统治地位,授粉昆虫的种类很多,常见的有蜂类、蚂蚁、蚜虫、甲虫、蝴蝶、蛾类、蚊子、蓟马及苍蝇等。除了这些传粉昆虫,鸟类、蝙蝠、蜗牛、蛞蝓、壁虎、负鼠、狐猴和丛猴等动物也有一定的传粉作用。

正是这种传粉动物的多样性,确保了有花植物的生息繁衍,并成就了植物的丰富多彩。每一种传粉动物在维系植物多样性方面都有其特殊的地位和作用。蜜蜂专门负责那些花香四溢、芬芳扑鼻的花朵的传粉工作;蝴蝶是少数几种有较好色彩视力的昆虫,因此由蝴蝶来负责那些绚丽多彩、婀娜多姿花朵的传粉工作;蛾类、蝙蝠等夜间活动的动物,则专门负责那些在夜间开花植物的传粉工作。而对于一些开花期间散发出烂鱼腐肉般的腐臭气味的花朵,蜜蜂、蝴蝶都唯恐避之不及,纷纷绕道而行,不过不用担心,大自然也为它们准备了传粉者。每当这些“臭气熏天”的花朵花盛开的时节,就会招来许多追腐逐臭的苍蝇来舔食,这些苍蝇在“酒足饭饱”之后,也完成了传粉的任务。还有一些花朵,没有花香、没有特色、默默无闻,那些传粉“精英”们都不屑一顾,但是奇妙的大自然也为此派遣了专门的传粉者:如新西兰的一种亚麻靠壁虎为其传粉,澳大利亚的负鼠为龙眼科植物传粉,蜗牛和蛞蝓在万年青属、海芋属和金腰子属等植物上爬行时就可以传播花粉……。

我们可以看到,正是因为有了传粉动物的多样性,才保证了植物的多样性,有花植物也才得以一代一代繁衍下去。任何一个传粉动物的灭绝,在植物界都可能会引起意想不到的连锁反应。反过来也一样,有花植物的变化也会影响到传粉动物的生存条件,可以说,这种动物和植物的多样性一个也不能少。

缺少多样性的单一作物种植或树种栽培,都会造成收益不稳,缺乏抵御自然灾害的能力。尤其是遇到适宜于病虫害大规模爆发的气候条件的时候,单一种植方式为病虫害的大规模爆发提供了天时、地利,大面积单一种植往往会带来灾难性的后果,这样的例子不胜枚举。

从1988年开始,杨树蛀干害虫黄斑星天牛、光肩星天牛在甘肃河西走廊大爆发并迅速扩散蔓延,导致河西走廊大量杨树短时间内迅速衰败、死亡,几乎波及整个走廊。很多地方为了阻止虫害的蔓延,不得不忍痛割爱,砍掉剩下的杨树。仅甘肃永登一个县,2002年就砍伐了13万株生长了15年的杨树。

这都是造林树种缺少多样性惹下的祸。在甘肃河西走廊的公路、铁路和农田林网等人工防护林中,杨树占绝对统治地位,达到了90%以上。由于树种单一、规模庞大、群落简单,为害虫天牛提供了丰富的食物,又为其迅速传播扩散创造了有利条件,天牛传入一地后很快形成新的发生基地,加重危害。更为严重的后果是,由于造林树种缺少多样性,一旦主打树种杨树受害死亡,就会出现防护、绿化、用材、风景等很多空白,需要很多很多年才能恢复。

后来调查发现,这两种天牛重点危害当地的杨树品种,其他树种受害非常轻微,即便同是杨树,品种不同,受害程度也不同。这说明,如果采用多样化的造林树种,或者是不同品种杨树的搭配,损失就不会如此严重了。

缺少多样性的大面积单一化种植造成的灾难,不仅是在林业生产中,农业生产的灾难也比比皆是。“马铃薯大面积单一种植与爱尔兰大饥荒”就是一个很好的例子。1845-1846年,爱尔兰境内大面积暴发马铃薯晚疫病,四分之三的马铃薯被摧毁,使爱尔兰人遭受了一场灭顶之灾。这次被称为“爱尔兰大饥馑”的灾难最终直接导致100多万人饿死,150余万人移民国外。

当马铃薯于16世纪末被首次引入欧洲时,爱尔兰人很快就发现马铃薯的优点,几乎所有耕地都被用来种植马铃薯,其他作物近乎绝迹。这毫无疑问是人们有史以来尝试过的最大规模单一作物栽培,但其灾难性的后果也有力地证明,缺少了多样性的农作物栽培所造成的恶果也同样是史无前例的。

中国作为世界上的农业大国,也有不少因农作物大面积单一种植而造成灾难的例子。2005年7月开始,黑龙江省佳木斯市大面积水稻叶瘟、颈瘟、粒瘟等病害发生,再加上连续的阴雨大雾天气,给病害的迅速传播蔓延提供了天气条件,随后的高温高湿天气又加重灾害,各地相继发生水稻叶瘟病,一些水稻因病未能出穗而死亡,使佳木斯市遭受有史以来最严重的稻瘟病灾害。近140万亩稻田发生病害,其中30万亩严重受灾。此次稻瘟病发生的面积和危害程度,为佳木斯市历史上最重的一年。导致了当地粮食产量急剧下降,农民的经济收入造成巨大损失。

在水果生产中,这种灾难也同样未能幸免。甜橙,在巴西人眼里是真正的摇钱树。巴西每年仅甜橙一项就能够出口创汇12亿美元。全世界人类所消费的甜橙果汁的70%,原料都源自巴西产的甜橙。甜橙已成为巴西经济收入的重要支柱产业。但由于大面积单一种植,甜橙对病虫害和其他自然灾害的抵抗力非常脆弱,高度的风险一直伴随着巴西的甜橙业。

果不其然,1999年,巴西出现柑桔猝死病,这种神秘疫情悄然袭来,许多甜橙树在一夜之间“突然猝死”,茂密繁盛的甜橙树突然之间变得枝残叶落、一派狼藉,似乎经历了一场核战争式的、摧朽拉枯般的洗劫。这场灾难,使整个巴西至少有300万株甜橙树死亡。

随着一个个惨痛的经验教训不断发生,人们已经逐渐认识到单一化栽培的危害,意识到栽培品种的多样化,是抗御病虫害和自然灾害的天然防护壁垒。但在单一化、大规模栽培的高效率的巨大利益诱惑下,这样的悲剧还将不断出现。

不仅仅是种植业,养殖业的日趋单一化也已经导致了很多灾难性后果。疯牛病和家禽的各类传染病向我们发出警告。在许多报道里,我们常常听到某地的家畜或家禽被大规模捕杀,这给一些地区及经营者造成灭顶之灾。归根结底,单一化的品种养殖是造成此类灾难的重要原因之一。

生物多样性同样影响着我们的日常生活。当我们赴宴的时候,丰盛的菜肴总是宴会成功的一个前提,从海味到山珍,从肉类到蔬菜,从谷物到面食总是让人垂涎欲滴,这是生物多样性的功劳。如果世界上只剩下了一种动物,一种植物,你可以想象,那宴会将多么单调乏味。

在我们的饮食中,食物的多样性也极为重要,不仅会影响口味,也密切关系着我们的健康。例如,长时间食用单一品种食用油,也会引发营养失衡,这是因为人体必需的氨基酸自身无法合成或者合成的速度远达不到机体需要,必需由食物蛋白来供给。玉米中缺乏人体必需氨基酸——色氨酸,如果经常拿玉米当做主食食用,而忽略其他食物的摄入,就容易引起癞皮病。这也充分说明,食物的多样性可以调节我们的饮食结构,比如从肉食中人体可以获取锌、钙、铁等微量元素,一旦缺乏某些疾病也会随之而来。

地球上所有的动植物,不论大小、轻重、简单或是复杂、目前对人类的重要性如何,它们属于自然界,是人类共同的朋友。每一个物种在地球的生物链上都是不可或缺的环节,任何一个的缺少都将伤及到整条食物链上的其他物种,以致引起一系列的惨痛后果。我们往往在某一物种灭绝后才能发现它的价值和作用。研究显示,在食物链的作用下,每灭绝一个物种将会导致10-30个物种逐渐消失。上世纪九十年代,印度的秃鹫减少了95%,导致野狗和老鼠大量繁殖,结果印度的鼠疫爆发和狂犬病肆意流行,这说明,一个物种出了问题,最终一定会危及到人类自身。

如果把地球上的生物多样性比作一个飞机,那么每一个物种灭绝,就像从飞机上又掉下一个小螺丝,如果这架飞机上的螺丝掉得差不多了,那离这架飞机坠毁也就不远了。

因此,为了保护人类自身,我们就必须保护好生物多样性。

 

自然界的食物链中缺少了某个物种后,容易修复吗?

自然界中的食物链往往是由千百万年长期进化形成的,一旦遭到破坏,尤其食物链中某个物种灭绝后,就很难修复甚至不可能修复。而很多情况下,如果失去的是关键物种,会造成食物链的断裂或完全破碎,产生不可逆的结果。因此,有研究结果认为,地球上每灭绝一个物种,平均会引起与之相关的另外20个左右的物种消失,其中很重要的原因就是食物链断裂的影响。因此,在自然界中的食物链断裂后,不仅其本身不易修复,往往还会波及到更广的范围。

图 14 一个稳定的食物网是经过数百万年时间形成的,中间少了任何一个物种,都会对其他物种造成严重的连锁反应。(图片来源:《大自然的启示》)22

自然界中物种一直在灭绝,为什么却需要保护生物多样性?

主要原因是人类的干扰和破坏,物种丧失或灭绝的速度远远地高于自然灭绝的速度。

世界自然保护联盟2004年的报告中警告:当前地球物种灭绝的速度已经相当于史前恐龙的大灭绝时期。这一速度是自然界物种正常衰亡规律的1000倍。人民日报海外版(2000):据估计,每天有100种或每15分钟有一个物种从地球上永远消失。在今后的20年里,如果还不阻止,可能有100万个物种处于灭绝的威胁中。据科学家估计,由于人类活动的强烈干扰,近代物种的丧失速度比自然形成速度快100万倍,物种的丧失速度由大致每天一个种加快到每小时一个种。虽然各方面的数据差距较大,但有一点是共同的,那就是目前物种丧失或灭绝的速度远远地高于自然灭绝的速度。

丧失了生物多样性会有什么后果?

首先,生物多样性的丧失,会引发全球性的食物安全问题。粮食作物、水果、蔬菜、皮毛肉蛋乳等食物,都来源于生物多样性。没有了生物多样性,饥饿就会威胁人类的生存。其次,生物多样性的丧失,会导致人们生活质量的降低。生态系统能够为人类提供清洁的水源,净化空气,提供给人们休憩旅游和文化生活的场所,微生物还能够分解环境中的废弃物。缺少了生物多样性,世界将充满废弃物,我们不再拥有干净的水源、清新的空气、可供欣赏的风景。最后,生物多样性的丧失,还会影响经济发展。生物多样性提供着木材、药材及各种工业原料,没有它们,很多相关产业都将受到阻碍,影响国民经济,这也是许多国家将生物多样性作为国家战略资源的原因之一。