科学家称全球1/5无脊椎动物面临灭绝威胁

科学家称全球1/5无脊椎动物面临灭绝威胁

所有的欧洲蝴蝶物种都出现在了濒危物种名单上(腾讯科技配图)

腾讯科学讯(过客/编译)世界物种几乎有80%是无脊椎动物,这就意味着它们缺少一根脊椎骨。研究人员们呼吁对这些易受伤害的动物进行全面的研究,以此来帮助保护这些物种。据伦敦动物学会发表的报道称,从破坏栖息地到温度升高这些由人类带来的威胁是关键问题。

伦敦动物学会的动物保护主管乔纳森-贝利说到:“我们了解到大约1/5的脊椎动物和植物遭受灭绝威胁,但是我们并不清楚这是否也代表了小型的无脊椎动物,它们占据地球生命的绝大部分。”他说到:“报道中称最初的发现表明所有物种中有20%遭受威胁。这种状况非常让人忧虑,因为我们依赖这些无脊椎动物进行生存。”

全世界大约有126000种淡水物种,大部分是无脊椎动物,包括软体动物和昆虫在内,比如说蜻蜓。其中35%被认为遭受威胁的物种被收录在世界自然保护联盟受威胁物种的红色名单上,而且有131个物种被列入灭绝物种当中。根据伦敦动物学会的评论,受威胁的淡水物种面临的一个主要问题是农业溢流、生活污水和工业废水带来的水质污染。除了人类居住破坏栖息地之外,筑坝和引水也给淡水蟹、小龙虾、软体动物、蜻蜓和豆娘带来了威胁。

科学家称全球1/5无脊椎动物面临灭绝威胁

这种名为Polymita picta roseolimbata的蜗牛遭受收藏家的威胁(腾讯科技配图)

伦敦动物学会指示与评估部门主管本-科伦博士说到:“它们之所以重要是因为它们在生态系统中扮演了众多的角色,而正是生态系统为人类提供了巨大的利益。无脊椎动物特别善于进行水质过滤和营养物循环。”

然而对于海洋无脊椎动物的情况尚不清楚。被世界自然保护联盟评估的物种当中,据说有25%面临灭绝的风险,但是名单只包含了所有被描述物种中的1%。科伦博士说到:“我们的海洋生态系统至少是众所周知的系统,因此进行了更多的研究来了解那里有什么更不用说发生了什么状况。威胁水平更高的观点似乎是可信的,特别是因为那些威胁就像海洋酸化一样没有真实的边界。”

根据科伦博士所说,大气二氧化碳水平增加导致的海洋PH值水平增加这个持续过程对于那些拥有外壳的物种特别具有伤害性,它们的外壳能够遭到腐蚀。对于造礁珊瑚、龙虾和乌贼的整体评价已经完成,而且对于鱿鱼、章鱼、鸡心螺、造礁牡蛎和海参的综合研究也接近尾声。

科学家称全球1/5无脊椎动物面临灭绝威胁

虾拥有外壳来保护和支撑它们(腾讯科技配图)

但是报道敦促对其它的群体进行研究,包括著名的活化石鹦鹉螺。它们历经数百万年历史未发生变化,现在它们是被关注的焦点,因为它们通常被收集起来作为贝壳收藏和宠物交易。根据伦敦动物学会所述,鹦鹉螺在这种威胁下特别容易受到伤害,因为它们种群数量稀少而且繁殖速度缓慢。科伦博士说到:“对于我们评估的海洋生物来说,我们最关心的就是被捕捞的物种,比如说龙虾、蟹类和贝壳类动物物种。”

在陆地上,昆虫、软体动物和蠕虫这些无脊椎动物组成了我们所了解物种的96%。伦敦动物学会的报道描述了许多拥有奇特外形的动物,这让它们专门适应于居住在一个特别的栖息地。但是科学家称对于栖息地的极其关注也会提高许多物种对于变化的敏感度。目前世界自然保护联盟名单上有52%的物种被认为处于威胁当中,但是所评估的这些动物只代表了全部被描述物种的一小部分(0.3%)。

科学家称全球1/5无脊椎动物面临灭绝威胁

科学家称五分之一的无脊椎动物面临灭绝的危险,其中淡水物种危险更大(腾讯科技配图)

科伦博士说到:“无脊椎动物倾向于默默无闻,人们并不清楚它们是多么的必不可少。我们四周所有的花朵、我们种植和食用的许多农作物都经过昆虫进行义务授粉。在世界上的某些区域无脊椎动物占据了人类相当大的一部分饮食。它们构成了营养物循环系统的一部分,而且它们也是森林系统的一部分。它们是许多生态服务系统的建筑师。”

科学家称全球1/5无脊椎动物面临灭绝威胁

地球上接近四分之一的物种是甲壳虫,其中也包括这只马利筋叶甲虫(腾讯科技配图)

他告诉BBC自然频道,陆地上的无脊椎动物由于它们接近我们,它们的角色更显而易见。在报道中,科学家已经计算出了动物们难以辨别的经济价值。比如说,根据国家统计署的数据,2007年作为传粉者角色的蜜蜂对于英国经济来说价值2000万英镑。

科伦博士说到:“无脊椎动物每年都会给全球经济带来数十亿美元的利益。我们并未真正考虑环境为我们提供了什么,因此用货币价值来衡量生态系统是自然资源保护主义者能够进行的一种方式。虽然拯救无脊椎动物的成本将会很昂贵,但是对于它们的处境无知的成本似乎更加昂贵。”